FAUNA PREHISPANICA


David Pineda Argueta 

El Jaguar o “Balam” 

Su clasificación científica: 

El jaguar pertenece a la familia de los Félidos, dentro del orden de los Carnívoros. Y recibe el nombre científico de Panthera onca o Jaguarius onca.1 

Su aspecto general es tosco y macizo; un jaguar adulto puede medir entre 1,12 y 1,85 m de largo, sin incluir la cola, que oscila entre 45 y 75 cm de longitud, y alcanza 60 cm a la altura de la cruz. El color de su pelaje varía desde el amarillo hasta el rojizo, aunque también puede ser totalmente negro (forma melánica); además, presenta un dibujo característico, con la piel moteada de rosetas, que consisten en un círculo de manchas negras que rodean a otra central de color claro. La cabeza y el cuerpo son robustos, tiene la mandíbula prominente y las extremidades son sólidas y más bien cortas. Es un trepador y nadador excelente; también realiza desplazamientos con cierta frecuencia, sobre todo en la época de las inundaciones que provocan a su vez el movimiento de sus presas, con lo que el jaguar marcha detrás de ellas. 2 
 

 

Las culturas prehispánicas del    área de Mesoamérica mantenían una cosmovisión fascinante, ya que adoptaban un pensamiento mítico a todos los seres naturales (fauna y flora) que habitaban en su entorno ambiental.  
 

           

 

 

 

              (Fig. a) 
 

Por las manchas negras y doradas en el pelaje del Jaguar se consideraba como  las estrellas del cielo y se relacionaba como un animal que representaba un sol de noche. 

 


 

Por todas las habilidades que del Jaguar, como excelente cazador nocturno, este fue considerado un animal del inframundo3 y se mantenía una admiración por este felino.  
 

La palabra Jaguar en Maya significa “ Balam.” Y en la escritura Maya simplemente se describe como un glifo como la cabeza de un felino grande.4

 
 
 
 


 

        (Fig. b) 

Para la Cultura Maya del periodo  Clásico (250-900 d.C.) el Jaguar tenia un rol importante ya que se encontraba íntimamente relacionado con  gobernantes  portadores de  linajes y adquirían de él sus atributos de fuerza y poder. 5 

El jaguar esta dentro de la iconografía de las culturas mesoamericanas y se encuentra dentro de  simbólicas y religiosas circunstancias,6  

Los gobernantes decoraban y cubrían sus tronos con pieles de Jaguar.7 La alfombra de piel de Jaguar simbolizaba realeza.

Los sacerdotes o gobernantes llevaban a los Jaguares a la participación del ritual del sacrificio humano especialmente en la decapitación de los prisioneros de Guerra.8 

Los Mayas consideraban el sacrificio humano como el más importante por ser  sagrado y simbólico. Y lo consideraban como un remedio de dependencia mutua entre el hombre y la deidad, la rotación cósmica continuaba solo cuando existía una armonía entre los hombres y sus creadores. 9 

La piel del Jaguar era parte de la indumentaria de cualquier gobernante o sacerdote Maya y es posible observarlas en vasijas policromas y Estelas.( fig. c)

    
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Las Guacamayas  

Su clasificación científica: 

Los guacamayos pertenecen a la familia Psitácidos, orden Psitaciformes. El nombre científico del ara jacinto es Anodorhynchus hyacinthinus; el del guacamayo de menor tamaño, Ara nobilis; el del guacamayo de Spix, Cyanopsitta spixii; el del guacamayo azul, Ara ararauna, y el del guacamayo rojo, Ara macao10.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
(Fig. d) 

Para las Culturas Prehispánicas el brillante plumaje de las guacamayas y su habilidad por volar sobre tres líneas, hace que estas aves se considerarán  la ideal encarnación de deidades celestes. 11 

Estas aves fueron consagradas pues se consideran provenientes de Venus, estrella de la mañana,  ya que su predominante color  verde y amarillo era asociado con el brote de  mazorca de  maíz.12 

Las culturas prehispánicas atribuían a estas aves poderes sobrenaturales, quizás porque para ellos estas eran de origen celeste.   La Cerámica con  Efigie de Guacamaya aparece el periodo Clásico ( 250-900 d.C.) en las tierras Bajas Mayas.  

Fueron adoptadas como símbolos para la elite en toda Mesoamérica por sus plumas. Ya que del plumaje de Guacamaya se elaboraba trajes, vestidos, capas y tocados para diferente statu social.

 

         

     

     

           (Fig. e) 
     
     

El mono Araña 
 

Su clasificación científica:: 

Los monos araña pertenecen a la familia de los Cébidos, dentro del orden de los Primates. Las cuatro especies son: el coatá, mono araña común o negro (en Perú, maquisapa), Ateles paniscus; el mono araña de vientre blanco, coatá diablo, araña mulato, chuva o marimonda, Ateles belzebuth; el mono araña capipardo, Ateles fusciceps, y el mono colorado, mirikío araña de manos negras, Ateles geoffroyi.13 

Mono araña, también es llamado coatá, nombre común que reciben cuatro especies de monos del género Ateles,  

  Se caracteriza por sus miembros largos y su extraordinaria agilidad. Su distribución se extiende desde el sur de Brasil hasta el centro de México.  

Vive en grupos pequeños y son arborícolas; se desplazan con rapidez por la selva con grandes saltos y balanceándose con ayuda de los brazos y la cola, que es prensil. La mano también es prensil, aunque el pulgar está reducido o ausente.  

El cuerpo está cubierto por un pelaje gris-amarillento, negro, pardo o castaño, que es más claro en las partes inferiores y los ojos están bordeados por un anillo blanco que les confiere un aspecto característico. 

Su dieta es frugívora, pero también la complementan con nueces, semillas, hojas, insectos y huevos. El periodo de gestación dura unos cuatro meses y la hembra pare una cría que suele ser transportada al principio sobre el abdomen y después, cuando es algo mayor, en el dorso de la madre.14 

    

 

 

 

 

 

       (Fig. f)

  

Para las culturas prehispánicas el mono fue un animal que mediaba la relación del hombre con lo supernatural.   El Mono era localizado en el cielo  y a la vez era símbolo solar perteneciente a los ancestros de la muerte del bajo mundo. 15

                   

Ya que los monos, o las criaturas que se le parecen, son comunes en escenas del inframundo.  Ya que aparecen con símbolos de muerte, la bufanda del sacrificio o el collar de “ojos de la muerte”

Tienen relación con el inframundo, pues se relaciona con los antepasados, o sea las anteriores creaciones del hombre. 16  

En el pensamiento cosmogónico de las culturas posclásicas Mayas (900-1524 d.C.). El acto de la creación mismo es atribuido también a los monos. 

En la historia de los Quichés, “El Popol Vuh” relata una danza cómica de monos, llamada

Hunahpu-Qoy”, esta fue representada por los hermanos

HunBatz y HunChouen, después de que sus hermanos mas jóvenes, los héroes gemelos Hunahpú e Ixbalanque, los convirtieran en verdaderos monos por su soberbia y orgullo.17 Uno en mono aullador y otro en mono araña.

Estos dos hermanos fueron hombres geniales, que eran flautistas, cantores, escritores, que acompañaban la danza, con flauta y tambor, una combinación que todavía es popular entre los indígenas de la actualidad. 18 

Posteriormente comenzaron a ser deidades del arte y de la escritura.19 

Los supernaturales monos eran identificados por la combinación de características

Humanas y de animales incluyendo sus atributos de orejas de venado.20

 

 

 

 

 

 

    (Fig. g.)

El mono también tenía atributos solares y remplazaba al venado en el mito Maya del sol y de su compañera  la  luna. 21 

Ya que para la escritura Maya, el glifo del día Ahaw es también un joven sol, que puede ser representado por una cabeza de mono22. 

Por el contrario existe otro glifo “kin” que significa sol que se presenta como a un dios    hombre  mono. 23 

En el arte Maya a menudo aparece en  la cerámica del Periodo Clásico (250-900 d.C.)

El papel del Mono dentro de los diferentes rituales sagrados   uno de ellos son las danzas donde monos aparecen  bailando.  Otra es cuando escriben con pincel o tienen una concha como recipiente para pintura.24 
 

Un hombre-mono escriba aparece representado en vasos cilíndricos con orejas de venado. El hombre mono escriba fue un artista mítico.   

Los artistas pertenecían a un alto nivel social lo demuestra el caso del hijo del gobernante  de Naranjo quien era pintor.25 (Ver fig. g) y otros imágenes que hacen referencia al mito antiguo de la creación.  
 

GLOSARIO

Jeroglífico:

Termino utilizado para describir cualquier sistema de escritura del todo o parcialmente icnográfica, asi como los caracteres utilizados en dichos sistemas. Unidad básica de la escritura maya, que tiene un significado específico y un sonido.